Ross Martin
Écrit par Pierre Ségard   
01-09-2018

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Un portrait conçu par Pierre Ségard.

Crédits photographiques : CBS Television.

ROSS MARTIN 

 

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Ross Martin, de son vrai nom Martin Rosenblatt, est un acteur américain né le 22 mars 1920 à Grodek (Pologne) et mort le 3 juillet 1981 à Ramona (Californie) à l'âge de 61 ans, victime d'une crise cardiaque en jouant au tennis. Sa carrière fut marquée par son rôle d'Artemus Gordon dans la série télévisée "Les Mystères de l'Ouest".

Martin Rosenblatt est né le 22 mars 1920 dans une famille juive de Grodek en Pologne qui émigra durant son enfance aux États-Unis. Il passe son adolescence dans le Lower East Side de New York. Doué en langues, outre le russe, le polonais et l'anglais, il apprend le yiddish, le français, l'espagnol et l'italien.

Diplômé d'études supérieures avec mention, notamment en droit, il commence une carrière d'acteur d'abord au théâtre à Broadway (Hazel Flagg en 1953) puis au cinéma où, sous le nom de scène de Ross Martin, il débute avec "La Conquête de l'espace" et "The Colossus of New York" (1958). Remarqué par Blake Edwards, celui-ci lui offre le rôle principal dans sa série "Bonne chance M. Lucky" puis celui mémorable du baron Rolfe Von Stuppe dans le film "La Grande Course autour du monde" où il affronte Tony Curtis dans un mémorable combat à l'épée.

Suite à son rôle du baron, il est recruté pour jouer le rôle de l'agent Artemus Gordon, spécialiste en déguisement de toutes sortes, dans la série "Les Mystères de l'Ouest" au côté de l'acteur Robert Conrad, série dans le cadre de laquelle son génie pourra pleinement s'exprimer notamment dès la seconde saison où ses métamorphoses donneront à cette série-culte une dimension unique à l'image des scènes de bagarres impliquant son alter ego James West.

Après s'être fracturé une jambe lors d'une scène d'action durant le tournage de la troisième saison, un an plus tard, en août 1968, Ross Martin est victime d'une attaque cardiaque l'obligeant à suspendre sa participation aux "Mystères de l'Ouest" où il est momentanément remplacé par d'autres acteurs comme Charles Aidman, William Schallert et Alan Hale, Jr. Il revient pour le 100ème épisode de la série, "La Nuit de la Diva", mais cette dernière est annulée au début de l'année 1969.

 

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Une des nombreuses compositions d'un génial comédien !

 

Amateur de littérature et d'histoire, homme posé, sa bonne humeur égaya les plateaux des "Mystères de l'Ouest" où il aimait dessiner, se préparer et parfaire ses déguisements voire tester leur impact sur le personnel. De nombreux témoins de l'époque (techniciens, cascadeurs ou acteurs) en ont encore un souvenir vivace. Sa femme Olavee Grindrod-Martin révéla qu'il voyait la série perdurer dans le temps compte tenu de la richesse des scénarios et de leur côté intemporel. Ses enfants ont révélé que son attaque cardiaque l'avait cantonné presque exclusivement dans des rôles de vedettes-invités dans les années 70. C'est ainsi qu'il apparaît dans plusieurs séries télévisées comme "L'Immortel", "L'Homme de Fer", "Wonder Woman", "Sanford and Son", "Columbo", "Hawaï Police d'État" (où il se délecte à jouer le rôle Tony Alika pendant 5 épisodes entre 1978 et 1979), "L'Homme Invisible", "Le Nouvel Homme Invisible", "Baretta", "Embarquement Immédiat" et les "Drôles de Dames".

En 1973, il joue dans un téléfilm pilote intitulé "The Return of Charlie Chan" où il interprète un détective asiatique. Mais le fait qu'un acteur blanc occidental joue un personnage oriental déplait à diverses associations asiatiques et la série envisagée n'est finalement pas produite. Il participe également à d'autres téléfilms tels que "La Disparition" réalisé par Philip Leacock en 1973 (Diffusion France le : novembre 1988 sur La Cinq / Rediffusion France le : 26 mai 1989 sur La Cinq) et "Panique dans le Téléphérique" mis en scène par Gordon Hessler l'année suivante (Diffusion France le : 04 juillet 1989 sur M6).

En 1979 et 1980, il reprend le rôle d'Artemus Gordon pour deux téléfilms des "Mystères de l'Ouest". Il apparaît pour la première fois sur un plateau de télévision avant la diffusion du premier téléfilm, au côté de son partenaire Robert Conrad (et du cascadeur Red West). Son partenaire révéla que c'était la première fois qu'ils apparaissaient ensemble sur un plateau de télévision.  

 

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Ross Martin en 1978.



POUR EN SAVOIR PLUS :

 LE GUIDE DES EPISODES DES "MYSTERES DE L'OUEST" (SAISONS 1 ET 2)

 LE GUIDE DES EPISODES DES "MYSTERES DE L'OUEST" (SAISONS 3 ET 4)

LA GALERIE DE PHOTOS POUR "LE RETOUR DES MYSTERES DE L'OUEST"

LA GALERIE DE PHOTOS POUR "LES MYSTERES DU FAR WEST"

Dernière mise à jour : ( 01-09-2018 )