Bill Bixby
Écrit par Christophe Dordain   
30-07-2015

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Un portrait conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : Universal Pictures / Paramount Pictures / CBS Television.

BILL BIXBY

(1934/1993)

 

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Dans le rôle du Magicien en 1973.

 

Acteur, mais aussi réalisateur, Bill Bixby demeure dans la mémoire collective comme étant le docteur David Banner, l'incarnation du héros créé par Stan Lee, "L'Incroyable Hulk", dans la série éponyme produite par la firme Universal TV à la fin des années 70. Toutefois, il ne s'agit pas de la seule série dont Bill Bixby a tenu la vedette. Sa carrière aura durée plus de trente années, et nous vous invitons à en découvrir les principaux temps forts...

 

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Dans la série "Mon Martien Favori".

 

Bill Bixby (de son vrai nom Wilfred Bailey Bixby) est un acteur, réalisateur et producteur américain né le 22 janvier 1934 à San Francisco, en Californie. Bill Bixby suit ses études primaires dans un collège de la ville de San Francisco, puis intègre l'Université de Berkeley où il suit un cursus axé sur la philosophie. Il s'oriente ensuite vers des études de droit avec comme but d'intégrer le milieu judiciaire. Toutefois, pendant les vacances d'été, il participe à de nombreuses reprises à des stages d'été dans le Wyoming qui lui permettent de découvrir le théâtre. Ces stages seront déterminants dans les choix à venir concernant son avenir professionnel : il sera acteur !

Après avoir passé deux années dans le corps des Marines, on lui propose de devenir le porte-drapeau pour vanter les mérites d'une marque de voitures. Après ce premier contrat, il retourne à Hollywood et participe à de nombreuses pièces de théâtre ainsi qu'à de multiples épisodes de séries télévisées : "Docteur Kildare", "Ben Casey" et "La Quatrième Dimension". On lui propose ensuite un premier engagement régulier dans le sitcom "The Joey Bishop Show" au cours de la quatrième saison diffusée par CBS du 27 septembre 1964 au 16 mars 1965. En parallèle, il se risque également au grand écran et, au début des années 60, on peut le voir brièvement aux côtés de Kirk Douglas dans "Seuls sont les indomptés" de David Miller et dans "Irma la douce" de Billy Wilder avec Jack Lemmon.

Néanmoins, c'est le petit écran qui lui apporte le plus de satisfaction. John L. Greene, en partenariat avec la société William Morris, a imaginé une nouvelle série intitulée "Mon Martien Favori" qui met en vedette Ray Walston dans le rôle d'un extraterrestre recueilli sur terre par un journaliste du nom de Tim O' Hara. C'est à Bill Bixby que l'on confie le rôle et la série est un immense succès diffusée par CBS pendant 107 épisodes du 29 septembre 1963 au 04 septembre 1967. Assez curieusement, il a fallu attendre février 1992 pour découvrir ce programme sur FR3. Peu après l'annulation de "Mon Martien Favori", Bill Bixby exerce son talent soit au cinéma ("Marqué au Fer Rouge", un western réalisé par Bernard McEveety en 1966 avec Chuck Connors), soit à la télévision (par exemple dans l'épisode "To Steal A Battleship / Concurrence" tirée de la première saison de la série "Opération Vol" avec Robert Wagner).

En 1969, il retrouve un engagement de longue durée grâce au duo de producteurs formé par James Komack et Ralph Riskin (qui exercera une fonction analogue sur "Shérif, fais-moi peur" à partir de 1979) et qui lance une nouvelle série intitulée "The Courtship of Eddie's Father". Bill Bixby incarne cette fois Tom Corbett dans les 79 épisodes programmés par ABC du 17 septembre 1969 au 01 mars 1972. C'est pendant la production de cette série que le comédien passe derrière la caméra dont il dirige 8 épisodes. Par la suite, au cours des années 70 à 90, Bill Bixby sera régulièrement sollicité pour ses talents de téléaste que ce soit sur "Mannix" en 1974, les "Drôles de Dames" en 1977 ou bien "Blossom" en 1992 et 1993. N'oublions pas de même la série de prestige "Le Riche et le Pauvre" en 1976 ainsi que le téléfilm-pilote de la série "La Côte Sauvage" avec William Shatner, pilote vu en France sur Antenne 2 en 1976.

Toutefois, le public français va surtout apprendre à le connaître une première fois avec "Le Magicien", puis avec "L'Incroyable Hulk" qui le propulsera au devant d'une notoriété internationale, entre 1977 et 1982. Deux séries au sujet desquelles nous avons consacrées de très larges dossiers consultables ci-dessous.

Bill Bixby nous a quittés le 21 novembre 1993, terrassé par une longue maladie. Il est enterré à Hawaii.

 

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Son plus grand succès : "L'Incroyable Hulk".

 

LES SERIES AUXQUELLES IL A PARTICIPEES

"Mon Martien Favori" (1963/1966)

The Courtship of Eddie's Father" (1969/1972)

"Le Magicien" (1972/1973)

"L'Incroyable Hulk" (1977/1982)

 

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FILMOGRAPHIE

Comme acteur

1961 : The Joey Bishop Show (série TV) : Charles Raymond (1962)

1962 : Seuls sont les indomptés (Lonely Are the Brave)

1963 : Irma la douce

1963 : Under the Yum Yum Tree : Track Team Coach

1966 : Ride Beyond Vengeance : Johnsy Boy Hood

1967 : Doctor, You've Got to Be Kidding! : Dick Bender

1967 : Clambake : James J. Jamison III

1968 : À plein tube (Speedway) : Kenny Donford

1971 : Big Fish, Little Fish (TV) : Ronnie

1971 : Congratulations, It's a Boy! (TV) : Johnny Gaines

1972 : The Couple Takes a Wife (TV) : Jeff Hamilton

1973 : The Magician (TV) : Anthony Dorian

1973 : Steambath (TV) : Tandy

1973 : Le Magicien ("The Magician") (série TV) : Anthony Blake

1973 : Shirts/Skins (TV) : Teddy Bush

1974 : Family Theatre: Married Is Better (TV) : Bill

1974 : Rex Harrison Presents Stories of Love (TV) : William

1975 : Barbary Coast (TV) : Philippe Despard

1975 : The Apple Dumpling Gang : Mr. Russel Donovan

1976 : Le Riche et le Pauvre ("Rich Man, Poor Man") (feuilleton TV) : Willie Abbott

1976 : The Invasion of Johnson County (TV) : Sam Lowell

1976 : The Great Houdini (TV) : Rev. Arthur Ford

1977 : L'Île fantastique (TV - pilote) : Arnold Greenwood

1977 : Black Market Baby (TV) : Herbert Freemont

1977 : L'Incroyable Hulk (The Incredible Hulk) (TV - pilot) : Dr. David Bruce Banner

1977 : The Incredible Hulk: Death in the Family (TV - pilot 2) : Dr. David Bruce Banner

1977 : Hamburger film sandwich (sketch Sanhedrin) : Lui-même

1978/1982 : L'Incroyable Hulk (The Incredible Hulk) (TV) : Dr. David Bruce Banner

1978 : Hulk revient (The Incredible Hulk : Married) (TV - premier épisode saison 2 : titre mariés) : Dr. David Bruce Banner

1979 : The Hanna-Barbera Hall of Fame: Yabba Dabba Doo II (TV) : Host

1982 : Un meurtre est-il facile ? (Murder Is Easy) (TV) : Luke Williams

1982 : The Book of Lists (série TV) : Host

1982 : I've Had It Up to Here (TV)

1983 : Goodnight, Beantown (série TV) : Matt Cassidy

1985 : True Confessions (série TV) : Host

1985 : International Airport (TV) : Harvey Jameson

1986 : Sin of Innocence (TV) : David McGary

1988 : Le Retour de l'incroyable Hulk (The Incredible Hulk Returns) (TV) : Dr. David Bruce Banner

1989 : Le Procès de l'incroyable Hulk (The Trial of the Incredible Hulk) (TV) : Dr. David Bruce Banner

1990 : La Mort de l'incroyable Hulk (The Death of the Incredible Hulk) (TV) : Dr. David Bruce Banner

1992 : Diagnosis Murder (TV) : Nick Osborne

 

Comme réalisateur

1967 : Mannix ("Mannix") (série TV)

1973 : Le Magicien ("The Magician") (série TV)

1975 : Barbary Coast (TV)

1975 : Kate McShane (série TV)

1976 : Le Riche et le Pauvre ("Rich Man, Poor Man") (feuilleton TV)

1976 : Drôles de dames ("Charlie's Angels") (série TV)

1978 : Three on a Date (TV)

1978 : The Many Loves of Arthur (TV) 1981 : L'incroyable Hulk (TV)

1982 : Herbie, the Love Bug (série TV) 1983 : Wizards and Warriors (série TV)

1983 : The Best of Times (série TV)

1984 : W*A*L*T*E*R (TV)

1986 : Better Days (série TV)

1989 : Le Procès de l'incroyable Hulk (The Trial of the Incredible Hulk) (TV)

1990 : La Mort de l'incroyable Hulk (The Death of the Incredible Hulk) (TV)

1991 : Sons and Daughters (série TV)

1991 : Another Pair of Aces: Three of a Kind (TV)

1991 : Baby of the Bride (TV)

1993 : The Woman Who Loved Elvis (TV) Comme producteur [modifier]

1983 : Goodnight, Beantown (série TV)

1988 : Le Retour de l'incroyable Hulk (The Incredible Hulk Returns) (TV)

1989 : Le Procès de l'incroyable Hulk (The Trial of the Incredible Hulk) (TV)

1990 : La Mort de l'incroyable Hulk (The Death of the Incredible Hulk) (TV)

Dernière mise à jour : ( 30-07-2015 )