VISITEURS ACTUELS

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ACTEURS TV

Lorne Greene

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Un portrait conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : Glen A. Larson Productions / ABC Television.

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ACTRICES TV

Linda Thorson.

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Un portrait et une galerie conçus par Régis Dolle.

Crédits photographiques : ABC Television / Avengers Productions.

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REALISATEURS TV

Bernard McEveety.

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Les grands réalisateurs de séries télévisées.

Un dossier conçu par Christophe Dordain.

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PRODUCTEURS TV

Quinn Martin

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Un dossier conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : Quinn Martin Productions / ABC Television / CBS Television / NBC Television.

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FILMS TV

La Main Noire de Victor Vicas avec Jean-Claude Bouillon, Pierre Maguelon, Jean-Paul Tribout.

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Une série produite par Robert Velin, Etienne Laroche et Roland Gritti.

Un dossier conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : Jean-Pierre Julémont / Télécip.

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GUIDES D'EPISODES ANNEES 2010

Body of Proof avec Dana Delany, Jeri Ryan, Nicholas Bishop. Guide des épisodes.

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Une série créée par Chris Murphey et Matt Gross.

Un guide conçu par Noah Ward.

Crédits photographiques : ABC Television.

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GUIDES D'EPISODES ANNEES 2000

Rome avec Ciaran Hinds, Kevin McKidd, Ray Stevenson. Guide des épisodes.

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Une série créée par John Milius, Bruno Heller et William J. Mac Donald.

Un guide conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : HBO.

 

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GUIDES D'EPISODES ANNEES 80

K2000 avec David Hasselhof, Edward Mulhare, Patricia McPherson. Guide des épisodes.

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Une série créée par Glen A. Larson.

Un guide conçu par Thierry Le Peut et Manuel Rouffia.

Crédits photographiques : Universal Television / NBC Television.

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Arabesque avec Angela Lansbury. Convertir en PDF Version imprimable Suggérer par mail
Écrit par Thierry Le Peut   
25-06-2012

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Une série créée par Peter S. Fisher, Richard Levinson et William Link.

Un dossier conçu par Thierry Le Peut.

Crédits photographiques : CBS Television.

ARABESQUE

(1984/1996)

 

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Les enquêtes de Jessica Fletcher, romancière, qui se fait un plaisir d'élucider les crimes en tous genres qui parsèment la vie de tous les jours...

 

 

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Angela Lansbury en 1984 avec Tom Bosley dans le rôle du shérif Amos Topper et Claude Akins dans celui du Capitaine Cragg.

 

PREAMBULE

L’investigation policière menée par un personnage ordinaire et d’apparence inoffensive est un genre en soi. Pour l’amour du risque confie la vedette à un couple de milliardaires plongés « accidentellement » dans des situations de nature policière et s’autorise à partir de ce canevas de base une gamme de variations potentiellement illimitée.

Avec Arabesque, on est aussi dans ce que l’on pourrait qualifier de « fantaisie policière » : l’héroïne est une femme écrivain (certains disent aujourd’hui « écrivaine ») qui écrit des récits policiers et connaît un grand succès par sa plume. Sa renommée en fait une conseillère utile pour la police mais c’est en général par le jeu du hasard et des circonstances qu’elle est mêlée à toutes sortes d’intrigues que son esprit habitué aux méandres de la criminologie l’aide à élucider, là où nul autre ne semble capable d’y arriver.

 

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En 2000, pour un téléfilm tiré de la série avec Richard Crenna.

 

PRESENTATION DE LA SERIE

Comme Columbo, Arabesque est une série où la structure récurrente domine, même si les variations que s’autorisent les scénaristes sont plus grandes ; en fait, on pourrait considérer qu’Arabesque réussit là où Madame Columbo avec Kate Mulgrew fut un échec exemplaire. La comparaison n’est évidemment pas anodine puisque les créateurs d’Arabesque ne sont autres que Richard Levinson et William Link, les géniteurs de Columbo, ainsi que Peter S. Fischer qui fut l’un des scénaristes et producteurs des enquêtes de l’inspecteur à l’imperméable. Ensemble, ils ont réuni les éléments d’une fiction ludique dans la lignée des aventures de Miss Marple écrites par Agatha Christie.

Comme Miss Marple, Jessica Fletcher habite une petite ville, en l’occurrence Cabot Cove, dont elle connaît la plupart des habitants et où elle écrit dans la douceur de sa maison, quand elle ne court pas la ville à la recherche d’indices pour éclaircir un mystère, ou qu’elle n’est pas simplement occupée à nettoyer son jardin. N’allez pas croire cependant, si vous ne connaissez pas Cabot Cove, qu’on y respire la sereine placidité de la campagne anglaise, comme dans Inspecteur Barnaby. Certes, Jessica aime se déplacer à vélo et les dimensions de la ville l’y autorisent ; de même, une si petite ville, charmante au demeurant, est aussi pleine de secrets que le sont les cottages anglais.

La campagne en revanche est moins verte, d’autant que Cabot Cove est située près de la mer. Le havre de Jessica Fletcher, en fait, est à l’image de Bodega Bay, cette petite communauté de bord de mer dans laquelle Tippi Hedren part rejoindre Rod Taylor avec son couple d’inséparables, dans Les Oiseaux d’Alfred Hitchcock. Le genre de communauté auquel les Américains sont habitués. A part ça, bien entendu, nous sommes toujours proches de Miss Marple ; bien que moins commère, Jessica est très attentive aux petites habitudes de ses concitoyens, et au moindre signe de changement. Comme elle connaît très bien le shérif et le médecin de la ville, elle est souvent aux premières loges pour intervenir dans les crimes, les morts subites et les disparitions étranges auxquelles n’échappe aucune petite ville charmante du bord de mer.


 

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UN SCHEMA SIMPLE MAIS EFFICACE

A partir de ce schéma très simple, les trois scénaristes – et l’équipe qu’ils ont constituée autour d’eux – ont choisi l’interprète idéale, Angela Lansbury ; idéale parce que, justement, elle avait déjà incarné Miss Marple et possédait ce mélange de perspicacité et de malice qu’il fallait à Jessica Fletcher. Femme affable, toujours prête à ouvrir sa porte et à prêter un lit, voire à offrir le couvert, Jessica est veuve et l’évocation de son défunt mari la fait encore fuir dans la cuisine pour cacher son chagrin. L’écriture lui a apporté à la fois le réconfort dont elle avait besoin et l’indépendance financière. Quant à l’investigation policière, elle en est tout simplement passionnée et possède cet élément qui fait les aventuriers, en dépit de sa nature de femme déjà mûre qui goûte le calme d’une (charmante) petite ville : la curiosité.

Romancière à succès, Jessica est régulièrement invitée à des conventions, à des tournées de promotion de ses livres, à des manifestations diverses en rapport avec son domaine de prédilection, à des tournages ou des premières de films, et il lui arrive aussi de se retirer dans un hôtel ou une résidence, au calme (croit-elle...), pour écrire. Autant d’artifices qui permettent de faire sortir le personnage des limites étroites de Cabot Cove pour la plonger dans des univers très différents les uns des autres, renouvelant ainsi les possibilités scénaristiques. Mais qu’elle reste dans la ville chère à son coeur ou qu’elle sillonne les grandes villes américaines – voire étrangères, assistant par exemple à un tournage à Rome -, Jessica a toujours l’occasion de tomber sur un cadavre, un enlèvement ou quelque autre mystère rendant fort utiles ses capacités déductives.

Les épisodes de la série, suivant la formule choisie par ses créateurs, et entretenue par Peter S. Fischer, véritable maître d’oeuvre de la série, épousent la structure classique du "whodunit ?", un genre en soi à l’intérieur du policier, qui consiste à lancer l’enquêteur sur la piste du ou des coupable(s) d’un crime, en commençant par multiplier les suspects.

Le premier acte d’un épisode, voire davantage, a donc à charge de présenter une série de personnages animés des mêmes mauvaises intentions à l’égard d’un autre, souvent antipathique à souhait. Au terme de ce tour de la distribution épisodique, l’antipathique personnage est assassiné. S’ouvre alors la deuxième étape, où l’immixtion du détective amateur dans le travail de la police met au jour des indices décisifs, échappant souvent à l’oeil des inspecteurs officiels en charge de l’enquête. Enfin, le plus souvent, le finale prend la forme d’une réunion des suspects, à la manière des énigmes d’Agatha Christie, au cours de laquelle Jessica Fletcher énonce ses théories et démasque l’assassin.

 

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Angela Lansbury lors de la saison III avec Tom Selleck dans le cadre d'un cross over pour la série "Magnum".

 

DES ATOUTS DE POIDS

Cette structure récurrente peut sembler ennuyeuse mais la série est portée par le dynamisme d’Angela Lansbury et par l’apparition systématique de visages et de noms connus de l’industrie télévisuelle, certes, mais également cinématographique. On voit apparaître auprès de Jessica Fletcher des stars d’hier et d’alors telles que Stewart Granger, Vera Miles (habituée, elle, aux collaborations à des séries, de Alfred Hitchcock présente ou Cannon à Columbo ou Magnum), Jane Powell, Eleanor Parker, Jean Simmons, Stuart Whitman et bien d’autres. Un principe délibéré calqué sur les séries « people » d’Aaron Spelling telles que La Croisière s’amuse et Hôtel.

A défaut de s’intéresser toujours à l’enquête policière, on peut donc apprécier la présence d’un si beau panel de collaborateurs occasionnels. On notera, au passage, que le premier shérif de Cabot Cove, Amos Tupper, est campé par Tom Bosley, le père de Richie Cunningham dans Happy Days / Les Jours heureux, tandis que le Dr Seth Hazlitt prend les traits de William Windom, un acteur ayant participé à la plupart des séries diffusées depuis les années 60 ou 70.

Tout cela met bien des atouts dans le jeu d’Arabesque, qui connaîtra douze années de succès sur CBS avant d’être déplacée dans un nouveau créneau horaire qui précèdera de peu son annulation au terme de la douzième saison, en 1996. A cette époque, Les Moonves, président de CBS, semble avoir décidé de remplacer les dinosaures du network par des séries d’action susceptibles d’attirer un public plus jeune vers une chaîne regardée majoritairement par une audience âgée. On verra disparaître de la même façon Dr Quinn femme médecin, remplacée par Le flic de Shanghai – qui ne durera que deux saisons.

 

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CONCLUSION

Au fil du temps, Angela Lansbury était devenue l’une des productrices principales de la série, avec son mari Bruce Lansbury, vétéran de la production télé que l’on avait croisé jusqu’alors aussi bien sur Les Mystères de l’Ouest que sur Tonnerre mécanique. Désireuse de ne plus apparaître autant, elle avait parfois cédé la place à des enquêteurs intérimaires, comme le détective privé Harry McGraw (campé par Jerry Orbach, le futur Lennie Briscoe de Law & Order) et surtout l’ancien voleur devenu enquêteur d’une compagnie d’assurances Dennis Stanton. Jessica Fletcher, elle, était passée non sans quelque difficulté de sa vieille machine à écrire à un ordinateur, ce qui occasionna quelques moments de « bug » dans l’écriture de ses romans !

Quoi qu’il en fût, la série resta fidèle à ses premières amours et continua d’aligner les whodunits jusqu’à son 264ème épisode, réussissant presque à atteindre les 284 de Hawaii Police d’Etat, dont elle avait rattrapé le nombre des années : sans attendre jusque là, bien sûr, pour prouver sa valeur ! Elle eut même le bonheur de croiser, à Hawaii, le chemin de deux autres vedettes populaires de CBS : un certain Jonathan Quayle Higgins III et un détective privé dilettante du nom de Thomas Magnum (c’était dans le crossover « Magnum à la Une », commencé dans Magnum et conclu dans Arabesque.)

 

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LES CREATEURS : RICHARD LEVINSON ET WILLIAM LINK

Ce couple de créateurs s'est formé au Collège d'Elkins Park à Philadelphie au cours des années 40. Tous deux se découvrent une passion commune pour l'écriture, la critique cinématographique et le développement de magazines.

A la fin des années 1950, la Desilu ayant acheté une de leurs histoires pour le compte de l'émission "The Westinghouse Desilu Palyhouse", une anthologie théâtrale, ils émigrent à Los Angeles et travaillent pour le compte de la compagnie Four Stars (créée par quatre acteurs très populaires à l'époque : Dick Powell, Joel McCrea, Charles Boyer et Rosalind Russel). Ils écrivent notamment des dizaines de scripts pour "Au Nom de la Loi" avec Steve McQueen, "Honey West" avec Anne Francis, "Johnny Ringo", etc.

Ils produisent leur première série, "Jericho", en 1966, programme qui ne dure qu'une saison mais dont on salue la qualité puis c'est "Mannix" en 1967 et, surtout, "Columbo" à partir de 1968. Bien plus tard, ils seront à l'origine de la série "Arabesque" avec Angela Lansbury, dès 1984, pour laquelle Mike Connors reprendra le rôle de Joe Mannix le temps d'un épisode diffusé en 1997.

Leur collaboration s'est achevée à la mort de Richard Levinson, terrassé par un crise cardiaque le 12 mars 1987.

 

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FICHE TECHNIQUE

Producteurs exécutifs : Peter S. Fischer, Angela Lansbury, David Moessinger

Producteurs : Robert Van Scoyk, Todd London, Tom Sawyer, Peter Shaw

Co-producteurs : Laurence Heath, J. Michael Straczynski, Jerrold L. Ludwig, Walter Dronisch, Anthony Magro

Producteurs associés : Mike Stevens, Stephen Swofford,

Supervision de la production : Robert F. O'Neill, Mark A. Burley, Robert Swanson, Bruce Lansbury

Thème musical : John Addison

Musique : David Bell, John Addison, Richard Markowitz, Jeff Sturges, Bruce Babcock, Steve Dorff, Jonathan Tunick

Directeurs de la photographie : Ron Vargas, John Elsenbach, Robert C. Moreno, Peter Salim, Dennis Dalzell, Mario DiLeo, Emil Oster, Howard Block

Montage : Michael J. Lynch, Donald Douglas, Ellen Ring Jacobson, Bill Turro, Ed Guidotti, Buford F. Hayes, Bill Luciano, Jack Horger, Joe Morrisey, John C. Horger, Ray Daniels, Thomas Petersen, Michael Renaud

Casting : Ron Stephenson

Directeurs artistiques :  Mary Dodson, Peter Samish, Leslie Parsons, James H. Ellingwood, Russell J. Smith, William H. Tuntke, Hub Braden, Francis J. Pezza, Michae Friedman

Décors : Robert Wingo, Bill Gregory, Lee Poll, Fred S. Winston, Frank Lombardo, Donald J. Remacle, Wally White, Richard B. Goddard, Bill Webb, Hal Gausman

Costumes : Al Lehman, J. Allen Highfill, Sharon Day

Maquillage : James R. Scribner, Teresa M. Austin, Lori Benson, Vera Yurtchuk

Supervision montage son : Dale Johnston, Paul B. Clay, Cindy Rabideau, Charles R. Beith Jr., 

Effets spéciaux : Wayne Rose, George Zamora

Effets visuels spéciaux : Jim Michaels

Coordination des cascades : Mary Albee, Burk McDancer

Cascadeurs : Eddie Braun, Kurt D. Lott, Rob King, J. Mark Donaldson, Gregory J. Barnett, Marco Paul, Steve Upton,  Steven Burnett, Debbie Evans, Larry Holt, Terry James,  Steve Kelso, Gene LeBell, Khristian Lupo, Sherry Peterson, Jimmy N. Roberts, Michael M. Vendrell, Greg Walker, Dick Warlock

Production : Corymore Productions (1992/1996) / Universal TV (1984/1996)

 

LE GUIDE DES EPISODES (SAISONS 1 A 3)

Dernière mise à jour : ( 25-06-2012 )
 

GUIDES D'EPISODES ANNEES 70

L'Homme qui valait Trois Milliards avec Lee Majors. Guide des épisodes.

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Une série créée par Kenneth Johnson.

Un guide conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : Universal Television.

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GUIDES D'EPISODES ANNEES 60

Les Corsaires avec Michel Le Royer et Christian Barbier. Guide des épisodes.

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Une série créée par Claude Barma et Claude Boissol.

Un guide conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : Télédis / ORTF / Franco London Films.

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GUIDES D'EPISODES ANNEES 50

Aventures dans les Iles avec Gardner McKay. Guide des épisodes.

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Une série créée par James A. Michener.

Un guide conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : Twentieth Century Fox Television / ABC Television.

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Les archives du Magazine des Séries.

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Un index conçu par Christophe Dordain.

Dernière mise à jour le 02 janvier 2017.

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Michel Le Royer dans l'émission radio Le Magazine des Séries le 01 décembre 2012.

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