VISITEURS ACTUELS

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ACTEURS TV

Roger Moore

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Un portrait conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : ITC Television.

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ACTRICES TV

Linda Thorson.

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Un portrait et une galerie conçus par Régis Dolle.

Crédits photographiques : ABC Television / Avengers Productions.

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REALISATEURS TV

Virgil W. Vogel.

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Les grands réalisateurs de séries télévisées.

Un dossier conçu par Christophe Dordain.

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PRODUCTEURS TV

Columbia Pictures Television.

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Un dossier conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : Quinn Martin Productions / ABC Television / CBS Television / NBC Television.

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FILMS TV

Le Chasseur d'Emeraudes de Bernard L. Kowalski avec Robert Vaughn, Stuart Withman, Barbara Eden.

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Un téléfilm produit par Jerome Epstein.

Un dossier conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : CBS Television / Bing Crosby Productions / Jerome L. Epstein Productions.

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GUIDES D'EPISODES ANNEES 2010

Body of Proof avec Dana Delany, Jeri Ryan, Nicholas Bishop. Guide des épisodes.

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Une série créée par Chris Murphey et Matt Gross.

Un guide conçu par Noah Ward.

Crédits photographiques : ABC Television.

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GUIDES D'EPISODES ANNEES 2000

Grey's Anatomy avec Katherine Heigl, Patrick Dempsey, Justin Chambers. Guide des épisodes.

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Une série créée par Shonda Rhimes.

Un guide conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : Buena Vista Television.

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GUIDES D'EPISODES ANNEES 80

Starman avec Robert Hayes et C.B. Barnes. Guide des épisodes.

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Une série développée par James Henerson, James Hirsch, Mike Fray et John Mason.

Un guide conçu par Thierry Le Peut.

Crédits photographiques : Universal Television.

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Cimarron avec Stuart Whitman, Jill Townsend, Percy Herbert, Randy Boone. Convertir en PDF Version imprimable Suggérer par mail
Écrit par Christophe Dordain   
18-09-2015

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Une série créée par Christopher Knopf.

Un dossier conçu par Christophe Dordain et Thierry Le Peut.

Crédits photographiques : CBS Television / Stuart Whitman Productions.

CIMARRON

(1967/1968)

 

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Cette série met en scène le Marshal Jim Crown qui, à la fin du XIXème siècle, fait régner l'ordre à Cimarron Strip, une région désertique située à la frontière du Kansas et de l'Oklahoma, occupée par les éleveurs de bétail et des fermiers, et voisine de territoires indiens. Il est assisté de Mac Gregor, son adjoint écossais, et d'un jeune photographe, Francis Wilde.

 

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Stuart Whitman incarne le valeureux Jim Crown.

 

LE WESTERN A LA TELEVISION AMERICAINE

La fiction télé et le western sont étroitement liés. Genre mythique aux Etats-Unis, le western remplissait les salles de séries B tournées à la chaîne durant les années 40 et 50. Lorsque la production devint plus coûteuse, de nombreux artisans du grand écran s’intéressèrent à la télévision, alors médium débutant encore entouré de scepticisme. La petite lucarne était demandeuse en effet de productions en série susceptibles de fidéliser un public encore jeune.

Les succès du cinéma et de la radio trouvèrent alors une vie nouvelle et certains programmes allaient être appelés à une longue et glorieuse existence, comme Gunsmoke interprété à la radio par William Conrad et bientôt immortalisé sur le petit écran par James Arness, frère de Peter Graves à la ville et incarnation d’un envahisseur d’outre-espace dans La chose d’un autre monde de Howard Hawks et Christian Nyby. Source de richesses insoupçonnées à ses débuts, la télévision se mit à construire ses propres légendes en reprenant des personnages déjà éprouvés, faisant partie intégrante du folklore de l’Ouest : William Boyd fit ainsi fortune en incarnant Hopalong Cassidy dans une quarantaine d’épisodes télé entre 1949 et 1951 tandis que d’autres lui emboitaient le pas, Gene Autry en 1950 et Roy Rogers en 1951.

Le cow-boy télévisuel est fidèle à la mythologie du héros solitaire. The Lone Ranger, avec Clayton Moore, reste l’une de ses représentations les plus symboliques avec ses 221 épisodes diffusés entre 1949 et 1957 et son succès ouvrit la voie à un autre justicier masqué qui connut son heure de gloire à la télévision entre 1958 et 1960, signant ses exploits d’un Z resté fameux. L’influence de la bande dessinée est manifeste dans ces personnages manichéens souvent flanqués d’un cheval fétiche, qu’on l’appelle Silver ou Tornado, et d’un faire-valoir vaguement comique (Bernardo, Tonto et alii). The Adventures of Wild Bill Hickock, Buffalo Bill Jr, Range Rider, The Adventures of Kit Carson, Bat Masterson, Bronco, Cheyenne, Cisco Kid sont quelques-uns des héros solitaires qui chevauchent la lucarne au tournant des décennies 50 et 60.

C’est aussi à cette période que naît ce que l’on a appelé le western « adulte », c’est-à-dire destiné au public adulte du début de soirée. En septembre 1955, ABC programme The Life and Legend of Wyatt Earp, avec Hugh O’Brian, qui contera sur 225 épisodes, jusqu’en 1961, la vie et les aventures de ce personnage légendaire de l’Ouest, immortalisé au cinéma par John Ford et John Sturges avec des noms prestigieux comme Bat Masterson, Doc Holliday, Tombstone ou O.K. Corral. Quelques jours plus tard, CBS lance son Gunsmoke qui tiendra l’antenne jusqu’en 1975, James Arness ne tardant pas à revenir dans un rôle de nouveau emblématique dans La Conquête de l’Ouest. Dans la même veine, The Restless Gun met en scène un héros « maudit », voyageant de ville en ville où sa réputation de tireur redoutable le rend souvent indésirable, tandis que Have Gun, Will Travel propulse le personnage de Paladin, redresseur de torts incarné par Richard Boone, en tête des audiences.

ABC, en partenariat avec Warner Bros., commande alors une série de produits formatés qui dureront pour la plupart de trois à cinq ans : Cheyenne est bâti sur la forte carrure de Clint Walker, The Lawman sur l’association d’un shérif expérimenté et d’un jeune assistant, campés par John Russell et Peter Brown, les autres ont pour titres Sugarfoot, Colt .45, Bronco et Maverick. Cette dernière est restée la plus fameuse en raison sans doute de la personnalité de James Garner, l’interprète de Bret Maverick, et de ses partenaires Robert Colbert, Jack Kelly et Roger Moore.

Le tournant des années 60 marque ainsi une sorte d’âge d’or du western télé, voyant l’apparition également de Bonanza, autre programme mythique de l’Histoire du western, voire de la télévision. En 1957, la société Four Star (fondée par Dick Powell, Ida Lupino, David Niven et Charles Boyer), productrice de plusieurs des programmes précités, lance une série narrant les exploits d’un Texas Ranger, Hoby Gilman, dans l’Ouest de l’après-guerre de Sécession. Trackdown durera deux ans et 71 épisodes, révélant le comédien Robert Culp qui s’y sentira d’ailleurs si malheureux qu’il déclarera après cette expérience ne plus jamais vouloir de série télé ! (Ce qui ne l’empêchera pas d’être l’un des héros de la série Les Espions six ans plus tard et de rempiler pour The Greatest American Hero au début des années 80.)

D'autres séries vont venir illustrer le genre notamment Le Virginien produite par Charles Marquis Warren dès 1962 et qui durera pendant 9 années ou bien encore La Grande Vallée diffusée par CBS à partir de 1965, CBS qui lancera, deux ans plus tard, Cimarron Strip, objet du présent article.

 

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Stuart Whitman, Percy Herbert, Randy Boone et la délicieuse Jill Towsend.

 

LE CONCEPT DE CIMARRON

Nous sommes aux Etats-Unis d'Amérique en 1880, une époque où il reste encore de grands espaces à partager, et où un territoire n'est jamais vraiment conquis tant il est vrai qu'il ne l'est que tant qu'il n'est pas contesté...

Dans ces contrées sauvages, le besoin de la loi se fait vite ressentir, une loi incarnée par le shérif, représentant de l'ordre élu par les habitants de la ville, ou par le marshall qui, lui, est directement nommé par le gouverneur de l'Etat. C'est le cas de Jim Crown, un policier très expérimenté, et qui va devoir prendre en charge un large espace d'où l'expression de "The Strip" qui, en anglais, signifie la bande, le lambeau de terre. "Cimarron Strip", ce sont en effet, ces quelques milliers de miles de terre sauvage qui entourent la petite ville de Cimarron, à la frontière de l'Utah et de l'Arizona : un lieu de passage où il est particulièrement difficile de maintenir l'ordre entre les aventuriers, colons, convoyeurs de troupeaux, hors-la-loi, travailleurs de chemin de fer et indiens qui s'y croisent. Cette tâche délicate revient au marshall Jim Crown, justicier au grand coeur, dont l'astuce et les bons sentiments finissent toujours par triompher.

On retrouve avec plaisir dans cette série western tournée en 1967 tout ce que le genre comporte d'action, de suspense et de dépaysement : les grands espaces américains, magnifiques et desséchés, les chevaux, les roulottes attelées, les "saloons" aux portes battantes, les indiens fiers et superstitieux, les femmes qui n'ont peur de rien, et les hommes très virils avec leur ceinture à boucle et leur chapeau à larges bords, etc.

Le marshall Jim Crown loge dans le principal hôtel de Cimarron, un établissement qui est tenu par Dulcey Coopersmith, une jeune femme originaire de la ville de Providence sur la côte Est. Dans les premiers épisodes, on apprend que Dulcey est venu à Cimarron afin d'y retrouver son père dont elle apprend rapidement le décès. Ce dernier lui a laissé en héritage un saloon avec un restaurant et un hôtel de sept chambres. Cet endroit devient le lieu d'habitation du marshall Crown qui y installe par ailleurs la prison dont les cellules seront vite occupées par les nombreux malfrats que Crown est amené à croiser au fur et à mesure des 26 épisodes.

Dans le quotidien, le marshall Crown peut compter sur l'aide bienvenue de McGregor, un fier ecossais, au tempérament gricheux, mais au bon coeur, et qui a eu le malheur, ou le bonheur, de faire voler en éclats l'ancienne prison de Cimarron alors qu'il tentait de distiller du whisky ! Crown s'appuie de même sur les bons offices de Francis, un sympathique jeune homme, photographe à ses heures perdues, et quelque peu journaliste de tempérament.

 

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LE CREATEUR DE LA SERIE : CHRISTOPHER KNOPF

Christopher Knofp est un scénariste très actif dans les années 60, entretenant une collaboration très étroite avec le réseau CBS, réseau pour le compte duquel il a écrit de nombreux scripts pour différents programmes. Par exemple, il a conçu les deux premiers épisodes qui ouvrent la série "La Grande Vallée", avec Barbara Stanwyck et Lee Majors, et qui est diffusée à partir de septembre 1965.

Christopher Knopf débute sa carrière sur l'anthologie "The Zane Grey Theater" pour lequel il écrit 6 scénarios, entre 1958 et 1961. Il rédige également cinq scénarios pour "The Dick Powell Show", entre 1961 et 1963, ainsi que deux aventures de Josh Randall pour la série "Au Nom de la Loi", en 1958. Toutefois, c'est sa contribution à la totalité de la série "Cimarron" qui retient avant tout notre attention ici.

Christopher Knopf a veillé à la qualité des scripts afin de ne pas banaliser les aventures trépidantes de Jim Crown, surtout dans le cadre d'une série dont chaque épisode dure en moyenne 75 minutes, format rare pour ce type de programme, et nécessitant des histoires solidement charpentées. Il vous faut savoir que la série "Cimarron" était programmée par CBS le jeudi soir, entre 19h30 et 21h00, donc en concurrence frontale avec "Daniel Boone" et "L'Homme de Fer" que proposait NBC dans la même tranche horaire, et avec "Batman", "La Nonne Volante" et "Ma Sorcière Bien Aimée", 3 sitcoms de 26 minutes, qu'enchaînait ABC dans cette même case horaire.

Aussi, pour retenir l'attention d'un téléspectateur américain plus qu'habitué aux séries westerns, il fallait aux producteurs de "Cimarron", Leonard Freeman (pour le pilote), Bernard McEveety, Douglas Benton et Christopher Knopf (pour la série), des scripts d'une grande qualité. A ce titre, et avec le recul, on peut affirmer que le contrat fut rempli même si la série n'a duré que le temps d'une saison.

 

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STUART WHITMAN EST JIM CROWN

Stuart Whitman est né en le 01 avril 1929 à San Francisco. A la fin de la Seconde Guerre mondiale, il demeure incorporé sous les drapeaux dans le corps des ingénieurs entre 1945 et 1948.

Par la suite, il tente sa chance en Californie et débute rapidement au cinéma. Il a joué notamment sous la direction de Robert Wise dans "Le Jour où la Terre s'arrêta" (1951), de Vincente Minnelli, "Brigadoon" (1954) de Richard Fleischer, "Duel dans la Boue" (1958) de Ken Annakin, "Le Jour le plus Long" (1962) et dans "Ces Merveilleux Fous Volants dans leurs Drôles de Machines" (1966) de René Clément et dans "Le Jour et l'Heure" (1962), etc.

Stuart Whitman avait trente-huit ans lorsqu'il a accepté de devenir le marshall Jim Crown dans "Cimarron", un programme pour lequel il a toujours gardé une affection particulière. Notons que que la série a été développée dans le cadre d'un partenariat entre CBS Television et The Stuart Whitman Company.

 

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Randy Boone et Percy Herbert.

 

LES PARTENAIRES DE JIM CROWN

Francis (Randy Boone)

Randy Boone est né le 17 janvier 1942, à La Fayette Ville, en Caroline du Nord.

Parmi les faits marquants de sa carrière, on peut citer des participations à la série "La Quatrième Dimension" créée par Rod Serling ou bien encore "Le Virginien" avec James Drury, "Police des Plaines" avec James Arness, "Le Fugitif" avec David Janssen, et "Hondo" avec Ralph Taeger.  

 

Dulcey (Jill Townsend)

Jill Townsend est venue au monde le 25 janvier 1945 à Santa Monica en Californie.

Après de nombreux films pour le jeune public, elle rejoint le casting de "Cimarron" à l'âge de 21 ans. Indépendamment de sa participation à la série, on a pu voir Jill Tonwsend aux côtés de Robert Conrad dans l'épisode "La Nuit du Trésor" ("The Night of the Sabatini Death") aux cours de la quatrième saison des "Mystères de l'Ouest".

 

McGregor (Percy Hebert)

Percy Herbert est un acteur britannique né le 31 juillet 1920 à Londres en Angleterre, et décédé le 06 décembre 1992.

Doté d'une forte carrure, et d'une voix tonitruante, on a aperçu sa grande carcasse déambuler dans de nombreuses productions cinématographiques dont "Le Pont de la Rivière Kwai" de David Lean, en 1957, "Les Canons de Navarone" réalisé par Jack Lee Thompson, en 1961, "Les Révoltés du Bounty" de Lewis Milestone, en 1962, "Casino Royale", en 1967, ainsi que "Les Oies Sauvages" de Andrew Victor McLaglen, en 1978.

 

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FICHE TECHNIQUE

Créée par : Christopher Knopf

Produit par : Leonard Freeman (pilote), Bernard McEveety, Douglas Benton, Christopher Knopf

Producteur exécutif : Philip Leacock

Supervision de la production : Christopher Knopf

Responsable de la production : Christopher N. Seiter

Responsable de l'équipe de tournage : Lloyd Anderson

Consultants aux scénarios : Dan Ullman, Albert Aley

Assistant de production : James Heinz

Directeurs de la photographie : Harry Stradling, Jr, Monroe Haskins

Assistants-réalisateurs : Ben Efraïm (pilote), Bill Derwin, Christopher Seiter, Tim Zinneman

Thème musical : Maurice Jarre

Musique : Morton Stevens, Richard Shores, Leon Klatzkin, Harry Geller, George Dunning

Maquillage : Richard Cobos Casting : Ethel Winant (pilote), Pam Polifroni

Décors : Albert Heschong, Buck Henshaw, Donald E. Webb

Costumes : Richard Egan

Montage : Gene Fowler, Jr (pilote), Howard A. Smith, Donald W. Ernst, Danny B. Landres, Jack Kampschsroer, Stanley B. Campbell

Coordinations des cascades : Hal Needham

Cascadeurs : Richard Farnsworth, Jerry Brown, Walt LaRue, Buff Brady, John Hudkins, Bill Hart, Al Wyatt, Boyd "Red" Morgan, Jerry Summers, Dean Smith, Reg Parton, Roy Jenson, Tony Epper, Charles Horvath, Dan Ferrone, Walter Scott, Fred Lerner, Glenn Randall, Jr.

Lieux de tournage : CBS Studio Center (Republic Back Lot et Western Street), Bishop en Californie, Kanab dans l'Utah, et Tucson en Arizona

Produit par : CBS Television Network Production en association avec Stuart Whitman Production (1967/1968)

 

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LE GUIDE DES EPISODES

Dernière mise à jour : ( 18-09-2015 )
 

GUIDES D'EPISODES ANNEES 70

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GUIDES D'EPISODES ANNEES 50

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Les archives du Magazine des Séries.

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Un index conçu par Christophe Dordain.

Dernière mise à jour le 29 mai 2017.

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ARCHIVES RADIO

Henry Darrow dans Le Magazine des Séries sur Radio Campus Lille le 30 juin 2012.

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Un événement radiophonique en collaboration avec Jean-Luc Vandiste.

Le 30 juin 2012 sur Radio Campus Lille.

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