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ACTEURS TV

Bill Bixby

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Un portrait conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : Universal Pictures / Paramount Pictures / CBS Television.

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ACTRICES TV

Linda Thorson.

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Un portrait et une galerie conçus par Régis Dolle.

Crédits photographiques : ABC Television / Avengers Productions.

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REALISATEURS TV

Marc Daniels.

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Les grands réalisateurs de séries télévisées.

Un dossier conçu par Christophe Dordain.

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PRODUCTEURS TV

Aaron Spelling

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Un portrait conçu par Sacha Wicki.

Crédits photographiques : Aaron Spelling Productions / ABC Television / NBC Television / Spelling Entertainment.  

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FILMS TV

Terreur sur le Queen Mary de David Lowell Rich avec Robert Stack, David Hedison, Ralph Bellamy.

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Un téléfilm réalisé par David Lowell Rich.

Un dossier conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : Irwin Allen Productions / Twentieth Century Fox Television.

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GUIDES D'EPISODES ANNEES 2010

Body of Proof avec Dana Delany, Jeri Ryan, Nicholas Bishop. Guide des épisodes.

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Une série créée par Chris Murphey et Matt Gross.

Un guide conçu par Noah Ward.

Crédits photographiques : ABC Television.

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GUIDES D'EPISODES ANNEES 2000

Battlestar Galactica avec Edward James Olmos, Mary McDonnell, Jaimie Bamber. Guide des épisodes.

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Une série créée par Glen A. Larson et Ronald D. Moore.

Un guide conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : Sci-Fi Channel.

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GUIDES D'EPISODES ANNEES 80

Tonnerre Mécanique avec Rex Smith. Guide des épisodes.

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Une série créée par Robert Wolterstorff et Paul Belous.

Un dossier guide par Thierry Le Peut vec le concours appréciable de Gérard Gouéry.

Crédits photographiques : ABC Television / Universal Television.

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Voyage dans l'Inconnu. Tales of the Unexpected. Quinn Martin. Convertir en PDF Version imprimable Suggérer par mail
Écrit par Christophe Dordain   
18-09-2015

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Une série créée par John Wilder.

Un dossier conçu par Christophe Dordain.

Crédits photographiques : NBC Television / Quinn Martin Productions.

VOYAGE DANS L'INCONNU

(1977)

 

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LA CONCEPTION DE LA SERIE

Au début des années 70, et plus précisément depuis 1971 année de sortie du film "The Mephisto Waltz" (mis en scène par Paul Wendkos et avec Jacqueline Bisset et Alan Alda dans les rôles prinicpaux), que Quinn Martin a produit, ce dernier s'est définitivement imposé comme un producteur majeur du paysage hollywoodien tant dans l'univers de la télévision que désormais dans celui du cinéma. Ouvert à tous les genres de séries télévisées qu'elles soient policières ("Les Rues de San Francisco", "Le Fugitif"), de science-fiction ("Les Envahisseurs") ou bien relevant du monde des détectives privés ("Cannon", "Barnaby Jones"), Martin a connu, jusqu'au milieu de la décennie 70, une suite quasiment ininterrompue de succès. Toutefois, il est un genre télévisuel où Martin ne s'est pas encore illustré à l'époque : l'anthologie fantastique.

Parmi les nombreux collaborateurs de Quinn Martin se trouve John Wilder qui, en 1975, venait de quitter sa fonction de producteur au terme de la troisième saison de la série "Les Rues de San Francisco" avec Karl Malden et Michael Douglas. Scénariste de formation ayant notamment collaboré à de prestigieux programmes tels que "Le Proscrit" avec Chuck Connors et "Peyton Place" avec Ryan O' Neal, Wilder est, à ce moment-là quelque peu lassé par le fait de devoir suivre à la lettre les exigences de Quinn Martin même s'il s'entend fort bien avec lui. Gagné par une volonté d'indépendance dans son travail, Wilder accueille de fait avec satisfaction la réponse positive de Martin à la lecture d'un nouveau concept qu'il a imaginé baptisé : "Nightmare". Mais c'était sans compter avec la réaction des responsables du réseau NBC qui ne veulent pas entendre parler de ce genre de programme. Aussi, le projet "Nightmare" tombe-t-il momentanément dans l'oubli...

Un an plus tard, autre stratégie et donc autre attitude, pour ne pas dire changement de cap à 180 degrés, puisque les dirigeants de NBC contactent Quinn Martin afin de lui proposer de produire une nouvelle série relevant de l'anthologie fantastique ! Pourquoi un tel retournement de situation ? Mystère... Immédiatement, Martin en discute avec John Wilder lors d'un festival se tenant à San Francisco. Wilder reprenant la balle au bond propose au célèbre producteur un concept potentiellement  intitulé "Quinn Martin's Thriller" ou "Quinn Martin's Tales of the Unexpected". Il envisage même de demander à Martin d'apparaître au début de chaque épisode, dans un style rappelant celui de Rod Serling pour "La Quatrième Dimension" et "Night Gallery" : "J'ai écrit pour lui un texte d'introduction qu'il devait lire alors qu'il traverserait différents décors au début de chaque épisode. Je souhaitais même qu'il fasse cela chaque semaine. Je trouvais cette idée vraiment très stimulante car Quinn Martin était l'un des plus grands producteurs de séries si ce n'est le meilleur. Pourquoi n'a-t-il finalement pas accepté de le faire ? Je ne le sais pas. Il devait avoir ses raisons" déclarait John Wilder à ce sujet (sources : Quinn Martin, Producer par Jonathan Etter, 2003).

Quand "Voyage dans l'Inconnu" (titre français qui respecte bien l'esprit de la série) entre en production à l'automne 1976, toutes les conditions sont ainsi réunies pour faire de cette nouvelle série un succès immédiat. Notamment, et c'est le plus important, de nombreux scénarios sont déjà prêts à être filmés certains d'entre eux datant du projet "Nightmare". Tel est le cas par exemple de l'épisode "A Hand For Sonny Blue / La Main de Dieu" mettant en vedette Ricky Nelson et au sujet duquel Wilder déclarait ceci : "cet épisode était adapté d'une nouvelle racontant le terrible drame d'un pianiste qui avait perdu une main lors d'un accident et auquel on avait greffé un nouveau membre qui, très rapidement, allait déclencher des événements criminels. Dans le scénario que j'ai écrit, le pianiste était devenu un joueur de base-ball. Comme je connaissais bien l'acteur Ricky Nelson, j'ai tout de suite penser à lui pour le rôle principal. Quant au rôle du coach de son équipe de base-ball, nous l'avons confié à Carl Weathers" (cf : sources citées précédemment).

 

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Le producteur de la série : Quinn Martin.

 

LA DIFFUSION DE "VOYAGE DANS L'INCONNU"

Soutenue par la voix majestueuse de William Conrad qui dictait l'introduction de chacun des épisodes, et pulsée par une brillante musique composée par le talentueux David Shire, le grand lancement de "Voyage dans l'Inconnu" a lieu le mercredi 02 février 1977 à 22h00 avec l'épisode "The Final Chapter" mettant en vedette Roy Thinnes dans le rôle d'un journaliste qui est bien décidé à écrire un article digne de ce nom sur la peine de mort. Pour cela, il accepte d'être lui-même enfermé dans le terrible "Death row" ou "couloir de la mort"... Une interrogation sur ce point. Pourquoi cet épisode n'a-t-il pas été doublé lors de la diffusion de la série par TF1 en 1978 ? Cela demeure encore un mystère télévisuel de plus aujourd'hui surtout au regard de la popularité de Roy Thinnes auprès des téléspectateurs français des années 70...

Toutefois, après un bon demarrage et trois épisodes produits, John Wilder abandonne le navire. Ayant fait l'objet d'une sollicitation qu'il ne pouvait pas refuser, en l'occurrence assumer le développement et l'écriture de 12 des 26 épisodes de la serie-fleuve "Colorado" qui sera diffusée par la suite lors de la saison 1978/1979, il est remplacé par un autre collaborateur de longue date de Quinn Martin : William Robert Yates. Producteur de 43 épisodes de la série "Les Rues de San Francisco" entre 1973 et 1975, Yates se lance à corps perdu dans cette nouvelle entreprise avec d'autant plus de facilité que les scénarios étaient déjà rédigés et les téléastes déjà engagés. Yates était d'ailleurs persuadé que si "Voyage dans l'Inconnu" passait le cap de la première saison alors elle deviendrait un hit majeur.

Tel ne fut malheureusement pas le cas. Dès le 16 mars 1977 et la diffusion du sixième épisode, "The Force Of Evil / Les Forces du Diable" avec Lloyd Bridges, l'arrêt de mort de la série est prononcé. Pourquoi cet arrêt brutal ? Paradoxalement, il ne semble pas que ce soit l'audience qui soit ici mise en doute quoique "Voyage dans l'Inconnu" ait eu fort à faire dans le registre de la concurrence en affrontant les "Drôles de Dames" qui était programmée par le réseau ABC le mercredi soir. Parmi les raisons invoquées, on cite plutôt le coût exhorbitant des effets spéciaux. Citons pour cela les propos de Richard Brockway qui supervisait le montage des épisodes de la série : "C'était un programme très difficile à monter car il y avait toute une pallette d'effets visuels à concevoir tout aussi inattendus les uns que les autres. Par exemple, dans l'épisode "Devil Pack Writer", il y avait des chiens dont les yeux rouges brillaient dans la nuit. Il fallait que la couleur rouge soit correctement centrée dans les pupilles de leurs yeux sinon on frôlait le ridicule. C'était un véritable cauchemar à monter surtout que Quinn Martin vérifiait personnellement tous les rushs chaque soir et rien ne lui échappait. Aussi fallait-il travailler à un ryhtme infernal difficilement tenable pour une série hebdomadaire. Aujourd'hui, tout est bien plus simple avec l'informatique mais, à l'époque, cela demandait parfois des journées complètes de dur labeur. La société d'effets optiques arrivait avec les rushs qu'elle avait retravaillés, et si le résultat n'était pas satisfaisant les ennuis commençaient..." (cf : sources citées précédemment).

Walter Grauman, grand réalisateur de télévision très souvent sollicité par Quinn Martin, a confirmé cette impression générale ressentie notamment au cours du tournage de l'épisode "No Way Out / Sans Issue" mettant en vedette Bill Bixby et Dean Stockwell. Cet épisode nécessitant la reconstitution d'une tempête en mer, rien que cela !

Ainsi, les deux derniers épisodes produits seront-ils diffusés au mois d'août 77 avant que l'anthologie "Voyage dans l'Inconnu" ne disparaisse de la mémoire télévisuelle internationale. En France, à notre connaissance, la série n'a été programmée qu'une seule fois par TF1, le samedi soir vers 21h45, du 21 octobre au 25 novembre 1978. Depuis, plus rien... Bref, mesdames et messieurs les responsables des chaînes de télévision, à vous de jouer ! 

 

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POURQUOI REVOIR CETTE SERIE AUJOURD'HUI ?

Plusieurs facteurs brièvement présentés permettent de plaider en la faveur d'une rediffusion de "Voyage dans l'Inconnu" pourquoi pas sur une chaîne du câble et du satellite telle que Ciné FX :

- La qualité de la réalisation tout d'abord puisque des téléastes majeurs ont été sollicités pour réaliser les 8 épisodes que compte la série : Richard Lang pour 3 épisodes, Allen Reisner pour deux segments, Walter Grauman, Harry Falk et Curtis Harrington.

- L'appel à de bons scénaristes ensuite avec John Wilder, Ken Trevey, Earl Wallace, Robert Malcom Young, etc. Autant de symboles de la qualité d'écriture en vogue dans l'univers de la télévision américaine des années 70. Le scénario de John Wilder pour l'épisode "A Hand For Sonny Blue / La Main de Dieu" n'est-il pas sans rappeler celui d'un film mis en scène par Oliver Stone quatre ans plus tard, en 1981, "La Main du Cauchemar", avec Michael Caine ?

- Le niveau de production de tous les programmes conçus par Quinn Martin avec notamment le recours à des vedettes-invitées de premier choix. Bien évidemment, "Voyage dans l'Inconnu" ne fait pas exception à cette règle intangible : Bill Bixby, Roy Thinnes, Lloyd Bridges, Robert Foxworth, Pat Crowley, Tim O' Connor, Christine Belford, etc. Que demander de plus ? Alors Ciné FX ? Vous qui avez eu le courage de rediffuser des curiosités telles que "La Brigade des Maléfices" avec Léo Campion, "L'Alphoméga" avec Henri Virlojeux, "L'Ile Mystérieuse" avec Omar Sharif voire même une vieille série allemande de SF datant de 1966, "Commando Spatial", n'est-il pas temps de remettre à l'honneur "Voyage dans l'Inconnu" ?

 

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FICHE TECHNIQUE

Producteur exécutif : Quinn Martin

Produite par : John Wilder, William Robert Yates

Directeur de la photographie : Michel Hugo

Directeur artistique : Herman Zimmerman

Montage : Ray Daniels, Jerry Young

Supervision du montage : Richard Brockway

Thème musical : David Shire

Musique : Richard Markowitz, Duane Tatro

Production : Quinn Martin Productions (1977)

 

LE GUIDE DES EPISODES

Dernière mise à jour : ( 18-09-2015 )
 

GUIDES D'EPISODES ANNEES 70

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Un index conçu par Christophe Dordain.

Dernière mise à jour le 02 janvier 2017.

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Henry Darrow dans Le Magazine des Séries sur Radio Campus Lille le 06 octobre 2012.

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Un événement radiophonique en collaboration avec Jean-Luc Vandiste.

Le 06 octobre 2012 sur Radio Campus Lille.

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